Beneficios de las plantas medicinales

¿QUIÉN NO SE HA TOMADO UNA INFUSIÓN PARA CURARSE UN RESFRIADO O ALIVIAR UNA DIGESTIÓN PESADA? EXISTEN REFERENCIAS ESCRITAS SOBRE EL USO DE LAS PLANTAS MEDICINALES DESDE LOS AÑOS 4.000 Y 5.000 A.C., AUNQUE LA TRADICIÓN SE REMONTA A

Con el paso del tiempo, la fitoterapia (uso de plantas medicinales o partes de ellas para tratar o aliviar enfermedades), ha evolucionado muchísimo. Desde su uso tradicional, como infusiones o cataplasmas, hasta los fitofármacos actuales hay mucho camino recorrido, mientras unos nos alivian síntomas pasajeros, otros nos tratan síntomas o enfermedades importantes.

 

DIFERENTES EFECTOS

Debemos tener en cuenta, que el procesado o forma en que se prepara una planta medicinal hará que sus efectos sean diferentes. Procesar no es algo exclusivo de la industria, por ejemplo hacer una infusión en casa significa procesar una planta medicinal para hacer posible su consumo.

Los procesos de preparación pueden ser diversos: infusión, decocción, maceración, destilación, etc. Dependiendo de cuál utilicemos, habremos extraído de la planta unos componentes u otros, o podemos haber destruido sustancias que sean sensibles a las temperaturas. Uno de los objetivos de los extractos de plantas medicinales más estudiados y modernos es extraer y concentrar las sustancias activas y eliminar las sustancias nocivas, en caso de que existan. Estas son las ventajas que garantizan los extractos estandarizados y cuantificados. La calidad es la base de la seguridad y eficacia de las plantas medicinales y sus preparados.

 

COMPONENTES Y BENEFICIOS DE LAS PLANTAS MEDICINALES.

Las plantas medicinales y los fitofármacos son sistemas multicomponentes, es decir, que contienen más de una sustancia con diferentes funciones; 

• Componentes activos; responsables del efecto terapéutico.

• Coadyuvantes; que colaboran en dicho efecto.

• Sustancias inertes; que no tienen efecto.

• También se pueden encontrar sustancias nocivas, es decir, potencialmente alergénicas o incluso tóxicas que se eliminan en los fitofármacos con extractos estandarizados para garantizar su seguridad.

 

LOS BENEFICIOS QUE APORTAN LOS PREPARADOS A BASE DE PLANTAS MEDICINALES FRENTE A OTROS MEDICAMENTOS SON LOS SIGUIENTES:

• Tienen un porcentaje mucho menor en cuanto a efectos adversos, en comparación a los fármacos de síntesis.

• Son mucho más próximos al funcionamiento de nuestro organismo que los medicamentos de síntesis gracias a su efecto sinérgico, de colaboración y complementación.

• Existe una creciente evidencia sobre la seguridad y eficacia de los fitofármacos dentro de los comúnmente conocidos como “tratamientos naturales”.

 

NO TODOS LOS PREPARADOS SON IGUALES

En el mercado encontramos un gran abanico de productos a base de plantas medicinales y es tan amplio que muchas veces lleva al consumidor a una gran confusión. Encontramos bolsitas para infusión, jugos, zumos, cápsulas con triturado o pulverizado de una parte de una planta, extractos estandarizados en forma de comprimidos, cápsulas u otros.

El uso de las plantas medicinales se encuentra amparado bajo normativas reguladoras que están estrechamente relacionadas con la calidad y la eficacia esperada de los mismos. NO todas las plantas medicinales o preparados a base de plantas medicinales son iguales. Consecuentemente es importante saber diferenciar uno de otro.

 

UNA BUENA ELECCIÓN

Cuando tengamos dudas, es aconsejable preguntar en la farmacia y dejarnos aconsejar por conocedores de la materia. Incluso encontramos farmacias con un departamento específico o profesionales muy bien formados en fitoterapia que nos asesorarán y orientarán encantados a cerca de cual es el preparado más idóneo para nosotros en cada momento. 

 

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